Wellington te Virelles

De Wellington X HE652 werd om 4u.45 (of 3u.30 ?) door de Kommandeur van de I./NJG 4, Hptm Wilhelm Herget onderschept. Het duurt niet lang of de HE652 explodeert in de lucht. De staart van de Wellington valt te Virelles (bij Chimay), op een honderdtal meter van de weg naar Froidchapelle. Algauw komen de eerste nieuwsgierigen aangesneld, en zij vinden er het lichaam van een sergeant, met op zijn jas het Canadese insigne.  Ongetwijfeld ging het hier om de 24-jarige staartschutter Sgt Jack Budreau RCAF. Het was zijn elfde missie, op de basis wachtte hem een commissie tot Pilot Officer. In de romp treft men de vier overige slachtoffers aan. De hele bemanning wordt als 'onbekende vliegenier' te Florennes begraven. Na de oorlog kon men aan de hand van een gesp één vliegenier, en vervolgens de hele bemanning identificeren : P/O John H. Sammet (22 jaar, tiende missie als piloot van de RCAF), Sgt Douglas A. Weller (21 jaar, negende missie, navigator), Sgt John Hehir (24 jaar, bommenrichter, Amerikaan uit Buffalo, New York, zevende missie in de RCAF en postuum tot Pilot Officer bevorderd) en Sgt George Levins (radiotelegrafist, tiende vlucht). In 1978 richtte de bevolking van Virelles een klein monument op ter nagedachtenis van deze vijf vliegers.

Datum: 
11/04/1943
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
rue de Chimay
Virelles
be
Type Locatie: 
Incident
Patrimonium
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis: Duel boven België, De Krijger, Erpe, 1999
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon