Lancaster te Alken

De Lancaster W4320 ‘UV-D’ van het Australische 460 Squadron keerde die nacht niet naar zijn basis Binbrook. De viermotor werd boven Wuppertal door Flak getroffen en een granaat stelde twee motoren buiten werking. Ondanks de omvangrijke schade trachtte de piloot, W/O Gordon Stooke, naar het westen te ontkomen. Na zowat één uur moeizaam vliegen had de Lancaster heel wat hoogte verloren. Engeland bereiken was uitgesloten en de piloot gaf het bevel tot evacuatie van het vliegtuig. De zeven vliegeniers sprongen en slechts één van hen brak zijn been bij de landing. De W4320 vervolgde nog even zijn koers maar stortte om 02.45u. neer bij de Bovenstraat te Alken, waar hij een grote krater achterliet.

Enkel de staartschutter, Sgt Ian ‘Rowdy’ Nowlan, die gewond was, gaf zich de volgende dag over bij de rijkswacht van Kortessem. De overige zes konden op steun van de lokale bevolking rekenen. Jammer genoeg waren rond deze periode de Belgische ontsnappingslijnen geïnfiltreerd door de West-Vlaamse collaborateur Prosper De Zitter. Hij bouwde in dienst van de Duitse Abwehr zijn eigen “ontsnappingslijn” uit, welke hij koppelde aan andere. De Zitter leidde zijn vliegeniers naar Parijs, waar ook Gordon Stooke in de handen van de Duitse politie belandde. Hij kreeg er te Fresnes de volgende dagen het gezelschap van drie anderen van zijn bemanning. De zes ontsnapten van het toestel van Alken belandden allemaal in een Dulag: Gordon Stooke, de piloot; W/O Clarrie Craven, de navigator en Sgt Norman Conklin, de bommenrichter in Stalag 4B, Mühlberg; W/O Denis Toohig, de radiotelegrafist in Heydekrug en F/Sgt Colin Broadbent, de meccano; de rugkoepelschutter, W/O Frank Shaw en de gewonde Nowlan in Stalag 357 Kopernikus.

 

Datum: 
25/06/1943
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
Bovenstraat
Alken
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis; Naar de vallei van de Dood, De Krijger, Erpe, 1998
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon