Lancaster LM430 te Lembeek

Frankfurt werd eveneens aangevallen in de nacht van 22/23 maart. Zesentwintig Lancasters  niet naar hun thuisbasis terug, en op Bardney zou men tevergeefs wachten op de basiscommandant, Group Captain Norman Pleasance. Hij had nogal uitzonderlijk plaats genomen aan boord van de Lancaster LM430 « WS-B », een machine die bestuurd werd door F/O Albert Manning. Deze was aan zijn twintigste oorlogsvlucht toe.

Op Sint-Truiden had men die dag de jagers naar Gilze-Rijen gestuurd voor een zogenaamde “Schwerpunktbildung”. Rond half tien startte  Oblt Heinz Schnaufer, de Gruppenkommandeur van de IV./NJG 1, met zijn “G9+EZ” vanop de Nederlandse piste  vloog en naar de formatie die van Frankfurt terugkeerde. Vanuit het radarstation Blindschleiche, dat in het Vlaams-Brabantse Ternat ingeplant lag, kregen ze omstreeks 23 uur instructies over een bommenwerper op 4800 meter hoogte – het was de LM430. Aan boord was nog één container brandbommen, waarvan het mechanisme boven Frankfurt blijven haperen was. En Schnaufers salvo trof net de romp, waardoor de machine van 9 Squadron in de lucht ontplofte en neerkwam op het gehucht Congo, in het dorpje Lembeek, bij Halle. Er was slechts één overlevende, radiotelegrafist George Caines werd door de klap in de lucht uit de Lancaster geslingerd en zou het, na hersteld te zijn van de opgelopen verwondingen,  als krijgsgevangene overleven. De overige zeven bemanningsleden, F/O Albert Manning (piloot, 28 jaar), G/C Norman Pleasance, Sgt William Burkitt (boordmeccano, 22 jaar), F/O James Hearn (navigator, 30 jaar), W/O Peter Warywoda (bommenrichter), Sgt John Zammit (boordschutter), en F/S Arthur Finch (boordschutter) werden op 24 maart op de stedelijke begraafplaats van Evere in Brussel begraven. Daar rusten ze nog steeds. Op 22 maart 1997 werd aan de Kasteelbrakelsesteenweg een gedenkplaat onthuld. Ook George Caines zou enkele jaren later terugkeren naar de Congoberg.

Datum: 
22/03/1944
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
Kasteelbrakelsesteenweg
Lembeek
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis; Luchtslag om Berlijn en Nürnberg, De Krijger, Erpe, 2007
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon