Whitley N1424 te Berchem

Tijdens de nacht van 11/12 juli stuurt de RAF vierenzestig bommenwerpers uit om doelen in Duitsland en Nederland aan te vallen. De Whitley V N1424 'GE-P' van het 58 Sqdn wordt bij een raid naar Keulen door de Flak van het vliegveld Deurne boven Berchem gegrepen en stort om 02.55u in de Diksmuidelaan neer. De huisnummers 43 en 45 brandden helemaal uit.

De vijf bemanningsleden (de piloten Sgt Frederick Young, 26 j. en Sgt Denis Hopes, 25 j., radiotelegrafist Sgt Benjamin Bennett, 20 j., bommenrichter Sgt Leonard Isherwood, 20 j. en staartschutter Sgt Norman Emerson, een twintigjarige mijnwerker uit Durham die in 1939 de RAF vervoegde) vinden de dood tussen het puin van de huizen nrs 41 en 43. Als bij wonder vallen hierbij geen burgerlijke slachtoffers te betreuren. Drie bemanningsleden worden onherkenbaar verminkt geborgen en met de drie overigen op 15 juli begraven op de Antwerpse begraafplaats Schoonselhof. Het betrof hier een 'crew' die enkel uit beroepsmilitairen bestond. De komende weken zou Bomber Command als gevolg van de geleden verliezen een schrijnend tekort aan militairen kennen, en werden de bommenwerpers door een belangrijke hoeveelheid vrijwilligers uit het reservekader bemand. Velen onder hen hadden de RAF in september 1939 vervoegd, en verlieten nu de opleidingsscholen.

Datum: 
12/07/1940
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
Diksmuidelaan 45
Berchem
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis: RAF-bommenwerpers boven Belgiƫ 1940-1942, De Krijger, Erembodegem, 1993
Felixarchief, Antwerpen
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon