Thunderbolt te Moorsele

Tijdens de ochtend van 31 mei vertrok een omvangrijke formatie van vijftig P-47 van de 56 Fighter Group vanop Horsham St. Faith. Onder leiding van Colonel Hubert Zemke zouden ze een sweep vliegen boven de Belgische kust. Het 63 Sqn vloog vooraan. Bij Kortrijk begon de Thunderbolt van 1st Lt Pat H. Williams, die dichtbij Zemke vloog, vreemde bewegingen uit te voeren. Het vliegtuig leek niet meer te controleren en stortte neer in een duikvlucht. Zemke zag in dat Williams te kampen had met zuurstoftekort en begon te schreeuwen over de boordradio, in de hoop zijn collega wakker te maken. Het was tevergeefs, en de Amerikaanse piloten keken toe hoe Williams op 20 000 voet in de wolken verdween. Om 11u.56 sloeg de P-47 van het 63 FS op 300 meter ten zuiden van de hoeve Persijn-Moors te Moorsele tegen de aarde. Volgens ooggetuigen zou de piloot nog terug bij bewustzijn gekomen zijn en zou hij getracht hebben zijn vliegtuig terug recht te trekken. De Thunderbolt explodeerde en Williams werd aanvankelijk als onbekende begraven te Moorsele. In 1947 werd zijn lichaam naar het Franse Champigneul overgebracht. Vandaag rust hij te Epinal.

In 2002 werd aan de Vanmarckelaan een monument voor de piloot ingehuldigd.

 

Datum: 
31/05/1943
Locatie
Secretaris Vanmarckelaan
Moorsele
be
Type Locatie: 
Incident
Patrimonium
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis: Duel boven België, De Krijger, Erpe, 1999
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon