RE 5 te Koksijde - Victoria Cross

Op 31 juli 1915 kreeg de bemanning Lieutenant John Lidell/2nd Lieutenant R.H. Peck de opdracht een verkenning richting Brugge-Gent vliegen, toen ze ter hoogte van Oostende door een Duitse tweezitter onderschept werden. Net op het moment dat waarnemer Peck een munitietrommel wisselde, kreeg de RE 5 nog een salvo te verwerken, die piloot Liddell in de rechterbil trof. Hij verloor het bewustzijn en het toestel zakte naar 3000 voet, toen hij weer bij bewustzijn kwam en met vreselijke pijnen de controle over zijn RE 5 behield. Liever dan in bezet gebied te landen, zette hij koers naar de geallieerde linies om daar op een vliegveld te landen. In de Britse literatuur wordt "De Panne" vermeld, waarschijnlijk betrof het hier het vliegveld Ten Bogaerde bij Koksijde.

Liddell werd meteen uit zijn toestel gehesen - hiervan werden foto's gemaakt - en naar het militair hospitaal van Veurne gebracht. Op 23 augustus berichtte "The London Gazette":

"For most conspicuous bravery and devotion to duty on 31st July, 1915. When on a flying reconnaissance over Ostend-Bruges-Ghent he was severely wounded (his right thigh being broken), which caused momentary unconsciousness, but by a great effort he recovered partial control after his machine had dropped nearly 3,000 feet, and notwithstanding his collapsed state succeeded, although continually fired at, in completing his course, and brought the aeroplane into our lines - half an hour after he had been wounded. The difficulties experienced by this officer in saving his machine, and the life of his observer, cannot be readily expressed, but as the control wheel and the throttle control were smashed, and also one of the under-carriage struts, it would seem incredible that he could have accomplished his task."

Precies een maand na zijn landing, op 31 augustus, bezweek hij aan zijn verwondingen. De intussen tot Captain gepromoveerde John Liddell werd met de hoogste Britse militaire medaille onderscheiden, het Victoria Cross. Dit ereteken is nu tentoongesteld in het Imperial War Museum te Londen.

John Liddell ligt begraven in zijn woonplaats Bassingstoke.

Datum: 
31/07/1915
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
Ten Bogaerdelaan
Koksijde
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
Henshaw Trevor: The Sky their Battlefield, Grub Street, Londen, 1995
Commonwealth War Graves Commission
La Guerre Aérienne - 1915
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon