Morane LA 5132 bij Wijtschate - pionier Donald Lewis

Een belangrijk figuur in de luchtoorlog is Donald Swain Lewis, een Londense officier van de Royal Engineers die voor de oorlog zijn vliegbrevet haalde, maar zich meteen inzette voor het perfectioneren van hetgeen de militaire luchtvaart op dat moment nuttig voor was: waarneming. Hij realiseerde zich het nut van een vliegtuigbemanning die hoog in de lucht de artillerie kon leiden. Hij stelde hiervoor het systeem van de telegrafie op punt, waardoor de waarnemer in contact bleef met de artilleriecommandant op de grond. Via afgesproken signalen kon men de inslagen van het verdragend geschut precizeren. Lewis bedacht ook een systeem om topografische kaarten in te delen in vakken en deze te nummeren, om het contact lucht-grond nog te vereenvoudigen. Zijn principes werden met succes toegepast op het Slagveld bij de Aisne (september-oktober 1914). Hij kreeg het bevel over 3 Squadron, ging met verlof en werd hierna bevelhebber van de 2nd Wing. Hij werd bevorderd en kreeg ondermeer het Distinguished Service Order uitgereikt.

Donald Lewis bleef het allemaal zelf uitproberen. Urenlang cirkelde hij boven de linies en instrueerde hij de artillerie. Op 9 april 1916 sloeg het noodlot toe. Samen met Captain A.W. Gale DSO, een bevelhebber van de loopgrachtmortieren,  vloog hij met een Morane Parasol boven de linies, toen hun toestel een voltreffer van de Duitse luchtafweer kreeg. Ze vonden de dood ten oosten van Wijtschate. Het graf van Gale werd na de oorlog niet meer teruggevonden. Dat van Lewis wel, en h vandaag terij rust vandaag ug op Lijssenthoek. Op het moment van zijn dood was hij Lieutenant Colonel, en hierdoor de op één na hoogste in rang die tijdens de Eerste Wereldoorlog sneuvelde in dienst van de Britse luchtstrijdkrachten.

Datum: 
09/04/1916
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie

Wijtschate
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
Henshaw Trevor: The Sky, their Battlefield - Grub Street
O'Connor Mike: Vliegvelden en luchthelden, Ieper, De Krijger
Raleigh Walter: War in the Air, Volume I.
Chasseaud, P. , Artillery’s Astrologers: a History of British Survey & Mapping on the Western Front 1914-1918
Commonwealth War Graves Commission
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon