Lancaster ND384 bij Estinnes-au-Val

De eerste operatie van Bomber Command in het oorlogsjaar 1944 ging in de nacht van 1/2 januari weer richting Reichshauptstadt, Berlijn. Bij de terugkeer liep de route over Zuid-België, waar de nachtjagers van de I./NJG 4 de vermoeide bemanningen opwachtten. Vooral boven de provincie Henegouwen ontwikkelden zich enkele heftige luchtgevechten.

De Staffelkapitän van de 1./NJG 4, Oberleutnant Ludwig Meister, verhinderde dat de Lancaster ND384 « GT-D » van het 156 « Pathfinder »[1] Squadron naar haar basis zou terugkeren. De laaiende machine sleurde om 5.10 uur haar zeven bemanningsleden naar een gewisse dood. Nabij de weg van Bray naar Estinnes-au-Val (ten westen van Binche) vonden P/O Gerald Bond DFC (piloot, 22 jaar), P/O Allan Morassi (navigator, 21 jaar), F/Sgt George Barry (radiotelegrafist, 23 jaar), P/O Charles Blanchette (boordwerktuigkundige, 29 jaar), F/O Allan Bolsover (bommenrichter, 31 jaar), F/Sgt Ronald Underwood (boordschutter) en F/O Victor Waterhouse (boordschutter, 24 jaar) hun einde, zij rusten vandaag te Chièvres – vier van hen in een gemeenschappelijk graf. Drie van hen waren gedecoreerd voor betoonde moed tijdens een aanval op Frankfurt, toen hun machine al eens door een nachtjager werd aangevallen. En ook in Brussel werd er later getreurd om de dood van een van de bemanningsleden : de ouders van de navigator Morassi, Guiseppe en Furina, woonden in de hoofdstad. Het 156 Squadron kreeg die nacht zware slagen te verwerken ; van de achttien toestellen keerden er vier niet terug.

 

 

Datum: 
02/01/1944
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
rue de Bray
Estinnes-au-Val
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis; Luchtslag om Berlijn en Nürnberg, De Krijger, Erpe, 2007
Operations Record Book 156 Squadron, National Archives, Kew
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon