Lancaster in Les Hayons

Het eerste Britse toestel dat op de terugweg van Aken neerstortte in België was de Lancaster MkII DS690 ‘KO-C’ van 115 Squadron, een slachtoffer van Oblt August Geiger, die de Halifax van Rochefort in de nacht van 9/10 juli neergeschoten had. Om 02.10u. sloeg de viermotor te pletter langsheen een bosweg naar het gehucht La Cornette te Bertrix. Om halfnegen ‘s ochtends nam de Feldgendarmerie van Neufchâteau de bewaking waar, deze werd om 11u. afgelost door personeel van het radarstation Bulle, dat te Bouillon stond. Twee uur later arriveerden soldaten van het vliegveld Florennes.

Zes vliegeniers waren bij de crash om het leven gekomen. De piloot van het vliegtuig was de 33-jarige Squadron Leader The Honorable Robert Baird. Deze RAF-officier was Burggraaf Stonehaven. De overige omgekomen bemanningsleden waren F/O William Moorcroft, de navigator (22 jaar) ; Sgt Edwin Smith, de radiotelegrafist; Sgt Robert Walker, de bommenrichter (21 jaar); F/Sgt Nicholas Robinson, de Australische rugkoepelschutter (31 jaar) en Sgt Harold Matthews, de staartkoepelschutter (19 jaar). De lichamen waren onherkenbaar en de Duitsers deden een beroep op de enige overlevende van de bemanning, de Rhodesische Sgt Joannes Odendaal, gevangen genomen te Saint Médard, die hen de namen van zijn zes makkers gaf. Zij rusten in een collectief graf op het kerkhof in de schaduw van de parochietoren van Les Hayons. Langsheen de weg naar La Cornette kan de aandachtige wandelaar sinds 17 juli 1993 tussen de bomen nog steeds een kruis zien dat aan dit voorval herinnert.

Datum: 
14/07/1943
Toestel: 
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie
rue des Alleines
Les Hayons
be
Type Locatie: 
Incident
Patrimonium
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis; Naar de vallei van de Dood, De Krijger, Erpe, 1998
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon