Halifax bij Gruitrode

Doelwit was Düsseldorf, dat die nacht het bezoek zou krijgen van 759 toestellen. De Duitsers maakten inmiddels meer en meer gebruik van 'afleidingsvuren'. In de velden buiten de stad werden enorme vuren aangelegd, waardoor de Britten dachten dat dit de brandende stad was. Het resultaat was dat de bommen verspreid naar beneden tuimelden. Zevenentwintig toestellen gingen verloren (3,6 %). Vier ervan stortten in ons land neer.

Het 77 Sqdn zou die nacht een speciale inspanning leveren. Het grondpersoneel had zo hard gewerkt dat niet minder dan tweeëntwintig Halifaxes konden ingezet worden. Twee ervan raakten echter op het laatste moment niet van de grond, en nog eens twee gingen verloren tijdens de raid. De Halifax MkII 'KN-C (Bar)' (W7813) viel onder het moordende salvo uit de neus van de Messerschmitt Bf 110 van de Stab/NJG 1, bestuurd door Oblt Telge en zijn radiotelegrafist Uffz Telsnig. Ze behaalden die nacht hun tweede overwinning. Deze situeerde zich zo'n 15 kilometer ten westen van Maaseik, meer bepaald op het grondgebied van de gemeente Gruitrode. Ook hier kon geen enkel lid van de bemanning aan het wrede einde ontsnappen. Sgt Lewis Rees (piloot, 22 jaar), Sgt Harry Roots (navigator, 21 jaar), Sgt James McLeod (radiotelegrafist, 21 jaar), Sgt Ernest Pass (meccano, 26 jaar), Sgt Harold Moore (bommenrichter, 20 jaar), en de twee boordschutters, F/Sgt David Gilchrist RCAF (25 jaar) en Sgt Charles Sherwood (23 jaar) werden aanvankelijk te Brustem begraven, vandaag vinden we hun graf terug te Heverlee. Hun lichamen werden klaarblijkelijk met weinig respect door de plaatselijke bevolking behandeld. Dit feit werd door iemand van de plaatselijke bevolking  - deze persoon werd door de inlichtingsdienst 'MARC' aanzien als een 'nazofiel' (sic) ! -, die blijkbaar meer begaan was met het lot van de gesneuvelde vliegeniers, aan de bezetter gesignaleerd. De Duitsers namen zeven gijzelaars te Gruitrode.

Datum: 
25/05/1943
Serienr. / Rompcode: 
Organisaties: 
Locatie

Gruitrode
be
Type Locatie: 
Incident
Bronnen: 
De Decker Cynrik & Roba Jean-Louis, De laatste vlucht van de Yvonne Proudbag, De Krijger, 1994
Twitter icon
Facebook icon
Google icon
LinkedIn icon
Pinterest icon
e-mail icon